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De nouveaux forages pétroliers en Guyane française ?

17/06/2012

Shell pourrait débuter cet été de nouvelles prospections pétrolières offshore ultra-profondes au large de la Guyane française, au grand dam des défenseurs locaux de l’environnement. La compagnie se frotte déjà les mains: du pétrole a été découvert au large des côtes de ce département d’Outre-mer lors du forage exploratoire mené de mars à septembre 2011 à 6.000 mètres de profondeur.

La société Shell a déposé, fin mars 2012, auprès de la Préfecture de la Guyane, un dossier de déclaration d’ouverture de travaux de forage et d’étude sismique en mer à 130 km des côtes et sur une zone d’environ 5.300 km2. Actionnaire majoritaire d’un consortium pétrolier avec Total (Tullow Oil et Northern Petroleum), Shell souhaite réaliser quatre forages d’exploration ultra-profonds, deux en 2012 et deux en 2013. La société entend aussi mener une campagne de recherche d’hydrocarbures par ondes sismiques en 2012.

Ces recherches permettront l’acquisition de données acoustiques grâce à des canons à basses fréquences. Lorsque ces basses fréquences atteignent le substrat géologique, un écho remonte en surface et permet ensuite d’établir une carte en 3D de la géologie sous-marine. Les compagnies pétrolières savent ainsi où forer pour optimiser leurs chances de découvrir du pétrole.

Seul problème des recherches sismiques, “pour des raisons de hauteur d’eau et de pénétration suffisante des ondes dans les formations géologiques, l’intensité des ondes est très élevée”, concède Shell dans son étude d’impact. Elle estime cependant que les ondes sismiques n’auront qu’au mieux un impact moyen à fort sur les cétacés. Les poissons, les tortues marines et les oiseaux ne devraient en souffrir que modérément.

Christian Roudgé, coordinateur de la Fédération Guyane Nature Environnement qui, sur ce dossier, travaille en lien étroit avec Greenpeace France et la Fondation pour la Nature et l’Homme (FNH), n’est pas du même avis. Selon lui, “les impacts sur la faune aquatique (notamment cétacés et poissons, ndlr) sont mal connus. A proximité directe des canons on sait ce qui se passe. Plus loin, non.”

Le bras de fer entre écologistes et sociétés pétrolières sera arbitré le 15 mai par le Préfet de Guyane. Le poids de 300 citoyens face au lobby des multinationales du consortium sera t-il suffisant ?
De nouveaux forages pétroliers en Guyane française ?

* French Guiana: Shell to Begin Guyane Drilling in Mid 2012

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